Las Vegas on Amerikan viihdekeskus, joka sijaitsee Nevadan osavaltiossa ja se on osavaltion suurin kaupunki. Alueen ilmasto on kuuma ja kuiva koko vuoden. Kesäisin alueella voi esiintyä sateita. Las Vegasin on tunnettu Las Vegas Strip -bulevardistaan. Kyseessä on yli 6 kilometrin mittainen bulevardi, jota ympäröi toinen toistaan mahtavammat pelikasinot ja hotellit. Las Vegas on maailman kasinokeskus.

Vaellusretki Las Vegasin lähellä sijaitseviin kasinoihin

Kaikki Las Vegasin kasinot eivät suinkaan sijaitse Las Vegasissa. Kaupungin ympärillä on useita pienempiä kaupunkeja, joissa on omia upeita kasinoita. Vaellusmatka Las Vegasista toiseen kasinoon voi olla mielenkiintoinen kokemus, jonka palkintona on hemmotteluloma luksuskasinossa. Lähellä Las Vegasia sijaitsee esimerkiksi Hendersonin kaupunki, jossa on useita upeita kasinoita. Las Vegasin keskustasta sinne kävelee viidessä tunnissa. Las Vegasia ympäröivillä suojelualueilla on myös suuria hotelli- ja kasinokeskuksia. Erityisesti Lake Meadin suojelualueella Colorado-joen rannalla sijaitsee varteenotettavia kasinoita ja hotelleja, joissa majoittua.

Vaeltaminen Las Vegasin ympäristössä

Las Vegas sijaitsee Mojaven aavikolla. Lähistöltä löytyy upeita vuoristoja ja järvimaisemia, joissa on mukavaa tehdä päivän mittaisia vaelluksia. Noin 25 kilometrin päässä sijaitsee kaksi luonnonpuistoa: Red Rock Canyon ja Mt. Charleston. Luonnonpuistoissa on useita vaellusreittejä, jotka vaihtelevat helposta vaikeaan. Paras vuodenaika vaeltamiseen on syksy, talvi ja kevät. Alueelle ei sada lunta, mutta kesäisin lämpötilat voivat nousta yli 45 asteen. Vaeltaminen aavikkoisessa ympäristössä voi olla tuolloin liian uuvuttavaa.

Red Rock Canyon – kansallinen suojelualue

Red Rock Canyon sijaitsee noin 24 kilometrin päässä Las Vegasin itäpuolella. Sen voi nähdä kaupungista asti. Suojelualueella vierailee vuosittain yli kaksi miljoonaa ihmistä. Suojelualue koostuu aavikkoisista maisemista, punaisista hiekkakiviseinistä ja vuorista. Vuoristoalueet ovat suosittuja vaellus- ja vuoristokiipeilykohteita. Korkein kohta on La Madre vuori, jonka korkeus on noin 2 400 metriä meren pinnan yläpuolella.

Alueelta löytyy paljon intiaanien piirtämiä kalliopiirroksia. On tutkittu että alueelta löytyy jäämiä kuuden eri intiaaniyhteisön elämästä. Red Rock Canyonissa on 21 kilometrin pituinen kehätie, joka kiertää puiston pääalueet. Kehätieltä pääsee myös useille pienemmille vaellusreiteille. Kehätie on hyvin suosittu pyöräilytienä.

Mt. Charlestonin vuorivaellukset

Charlestonin vuori on oivallinen paikka vaellukselle keskellä kesää. Sen vaellusreitit kulkevat korkeimmillaan 3 650 metrin korkeudessa. Korkeuseron takia vuoristo tuntuu ihanan viileältä.

Luonnonpuistoalueella on useita vaellusreittejä, mutta niistä suosituimmat ovat Mary Jane Falls ja Big Falls Hike. Mary Jane Falls on helppo noin 4 kilometrin reitti keskellä metsäistä maisemaa. Reitin päässä sijaitsee Mary Jane Falls -vesiputous, joka on ehdottomasti matkan arvoinen.

Big Falls on hieman vaativampi noin 5 kilometrin reitti. Reitin varrella voi joutua miettimään lohkareiden kiertämistä. Reitin päässä on 50 metrinen vesiputous, Big Falls.

Frenchman- ja Sunrise -vuoret

Hieman vaativamman vaelluksen tarjoaa Frenchman-vuori ja sen viereinen Sunrise-vuori. Vuoret kiertävän reitin pituus on 6 kilometriä. Tie on kivinen ja kokoajan kävellään ylämäkeen. Lopussa voi joutua jopa kiipeämään. Huipulle päästyään Las Vegas näkyy koko komeudessaan vuoren alapuolella ja tämä näkymä on ehdottomasti rankan kävelyn arvoista.

Lake Meadin rautatierata

Lake Meadin rautatierata on mielenkiintoinen historiallinen vaellusreitti ja sopii kaikentasoisille ja kaikenikäisille retkeilijöille. Reitin kokonaispituus on 12 kilometriä. Se kulkee pitkin rinnettä kauniin Mead -järven vierellä ja läpi viiden käytöstä poistetun rautatietunnelin. Tunnelit ovat monelle retkeilijälle retken kohokohta. Reittiä on parannettu jopa niin paljon että se on sopiva pyörätuolissa kulkeville.